En 1991 se gestó el camino olímpico del baloncesto

Venezuela escribió una de sus páginas deportivas más recordadas en el Campeonato Suramericano de Baloncesto de 1991.

El 26 de mayo de 1991 Venezuela logró la victoria 122-121, en tiempo extra, sobre Brasil que le dio al país el primer título en este torneo. Por primera vez Venezuela era sede del evento, la edición 34, que se celebra desde 1930.

La nómina de Venezuela, que estuvo dirigida desde el banco por el coach puertorriqueño Julio Toro, tuvo a Carl Herrera y Gabriel Estaba como máximos anotadores del torneo con 16.9 puntos por juego cada uno.

El Forum de Valencia, en Valencia, estado Carabobo, fue el escenario de la justa. Se había inaugurado dos meses y medio antes.

Imagen del partido final entre Venezuela y Brasil

El tiempo regular del cotejo decisivo terminó igualado a 112, los jugadores criollos se crecieron gracias al apoyo del público, para ganar en tiempo extra 122 a 121, siendo los últimos cinco puntos de Venezuela anotados por el alero Luis Jiménez.

Venezuela y Brasil disputaron la final por ser los mejores en diferencia de puntos luego del calendario todos contra todos. Brasil venció a la representación Argentina por 13 puntos, Argentina ganó a Venezuela por 8 y Brasil cedió ante el local por 7.

La generación criolla de 1991 luego lograría el subcampeonato en el Preolímpico de Portland y anotaría su nombre en los Juegos Olímpicos Barcelona 1992, la primera presencia del baloncesto en justas universales del deporte. Despúes de Valencia 1991, Venezuela volvería al podio en nueve de 13 ediciones disputadas, con dos títulos en 2014 (La Asunción) y 2016 (Caracas).

El Suramericano de Baloncesto Masculino es el primer gran campeonato continental de baloncesto existente, el torneo más añejo y primera competencia oficial del mundo, además de la primera competición reconocida por la FIBA, que había sido fundada dos años antes.

Brasil es el gran dominador del torneo con 18 títulos, seguido de Argentina con 13 y Uruguay con 11. Venezuela es cuarto por países con tres títulos, 3 subcampeonatos y 5 terceros puestos.

Nómina de la Selección de Venezuela 1991:

NombreEdadEstaturaPosiciónEquipoLugar de Nacimiento
4. Víctor David Díaz231.98EPanteras, VenCaracas, Ven
5. César Portillo222.08CMarinos, VenBarcelona, Ven
6. Alexander Nelcha232.03APMaurenne, FraCaracas, Ven
7. Nelson Solórzano311.84BMarinos, VenCaracas, Ven
8. Armando Becker241.96E/AGuaiqueríes, VenBarquisimeto, Ven
9. Luis Jiménez291.93ATrotamundos, VenCumana, Ven
10. Sam Sheppard381.85BTrotamundos, VenLagrange, USA
11. Carl Herrera242.06CHouston Rockets , USAPuerto España, T.T.
12. Luis Sosa311.98APMarinos, VenCaracas, Ven
13. Gabriel Estaba262.00A/APMarinos, VenCarúpano, Ven
14. Iván Olivares271.96E/ATrotamundos, VenCaracas, Ven
15. Omar Walcott252.04AP/CMarinos, VenCaracas, Ven

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